私人企业创造奇迹:一枚火箭发射60颗卫星 单个成本仅50万美元

时间:2019-5-30 17:35:15 作者:奇迹

  在近日美国太空探索公司(SpaceX)进行的最新一次猎鹰九号火箭发射当中,第三次发射的三手火箭以不足4000万美元的低廉成本,将该公司的首批60颗星链(Starlink)互联网卫星发射入轨,至此 SpaceX建立近12000颗卫星规模互联网星座的梦想算是踏出了第一步。

  但在通信技术突飞猛进的前夜,巨大规模星座的军事化用途也未免会让人心惊胆战:在巨大规模星座逐渐走向现实的同时,打破战略平衡的星球大战计划会不会再借尸还魂?

  简单来说,星球大战计划——即正式名字为战略先制防御计划的核心就是在敌人的核武器回到大气层前,将其摧毁在大气层外,又因为对核弹头再入载具的第一条防线发生在太空环境下,故也得名星球大战计划。

  当然,虽然留下了中段反导、预警卫星和萨德等遗腹子,星球大战计划中的大部分项目仍旧由于过高的成本而最终下马,其中反卫星卫星武器、天基定向能武器和反导卫星等难度最高的项目占了大头。

  尽管后世多以骗局的态度看待这些项目,但它们下马的的确确是因为成本问题——就以美国诺斯洛普发展的天马座低成本空射火箭为例,它发射500千克级低轨小卫星的费用也超过1000万美元,所谓低成本只是较昂贵的大火箭而言罢了。

  而若以飞马座发射覆盖全球的数千个动能拦截卫星星座,即便动能拦截卫星本身的成本忽略不计,上千亿美元的发射费用也是天文数字,更别提一发火箭打一颗卫星的周期更令人长得无法忍受……

  但在本次SpaceX的星链发射任务中,60颗星链卫星的总发射成本将不会超过4000万美元,折算到单颗卫星(重量227千克)的成本将在50万美元左右(包括卫星载荷支架,重量可进一步优化)。

  当然,用于转发网络数据的星链卫星并不能像星球大战计划的动能拦截卫星那样自在变轨,精准砸到敌人的卫星和导弹头顶上,但发射成本以数量级规模降低,却是无可辩驳的现实——如果SpaceX发射卫星的成本仍有望进一步降低,那么美国军方恐怕就会把巨型反导星座这个概念重新拿上台面。

  尽管反导卫星、激光拦截机等项目早已因可行性太低而下马,但美国砸钱争取高边疆战略优势的想法始终没有变化——中段反导拦截计划和萨德乃至海军的标准三也同样耗资千亿,为的就是消弭对手弹道导弹的威胁,让美国发动战争,乃至发动全面核战争不再有被对手对等毁灭的负担,换句话说就是可以随意在敌人的国土上使用核武器,而美国本身则安全无虞。

  当然,面对美国可能在未来建立的、以极低成本发射入轨的巨型反导星座,其它国家也可能以陆基/空基反卫星激光器、又或是将弹道导弹的再入载具变更为超高音速滑翔体等手段相抗衡。

  但毋庸置疑的是,对抗的有利局势和主导权将掌握反导星座乃至于反卫星星座的一方手中,不管人类如何呼唤和平,太空的彻底军事化似乎已经不可避免。

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